ساوثامبتون وتقول جمعية مالكي السفن إن أعضائها يشعرون بالقلق بشأن المنطقة المقترحة، والتي قد تفرض رسومًا على المركبات التجارية تصل إلى 100 جنيه إسترليني يوميًا لدخول المدينة.

يأتي ذلك بعد أن أخبر عضو مجلس الوزراء الجديد في Green City ستيفن ليجيت أعضاء المجلس أن مجلس المدينة "لم ير أي دليل على وجود تأثير اقتصادي" على المدينة إذا تم إنشاء منطقة، ولا أي تأثير على الوظائف.

لكن آشلي جينكينز، الرئيس المشارك للجمعية، يقول إن أعضاء المجموعة "فشلوا في رؤية كيف يمكن للمجلس أن يدعي أن المقترحات لن تؤثر على الوظائف".

وقال: “إن فرض مثل هذه الرسوم يمكن أن يؤدي إلى نقل الشركات إلى ميناء آخر مع ما يترتب على ذلك من خسارة عدد كبير من الوظائف في المدينة.

"يميل قطاع الخدمات اللوجستية بأكمله إلى الاعتماد على هوامش صغيرة جدًا لا يمكنها الصمود أمام التخطيط غير المخطط له الأعمال رسوم مثل رسوم منطقة الهواء النظيف.

مستشار مجلس مدينة ساوثهامبتون ستيفن ليجيت

وأضاف السيد جنكينز أن إحدى شركات التشغيل المحلية قالت إنها قد تفقد 50 وظيفة إذا دخلت الرسوم الكاملة البالغة 100 جنيه إسترليني حيز التنفيذ.

وقال أيضًا إن عدم اليقين الناجم عن المقترحات يؤدي أيضًا إلى تأخير واحتمال تعليق خطط الاستثمار.

ويأتي ذلك بعد إغلاق فترة التشاور التي استمرت 12 أسبوعًا لمنطقة الهواء النظيف المقترحة في الأول من سبتمبر، بمشاركة أكثر من 1 من السكان المحليين.

وكلفت الحكومة المركزية السلطة المحلية بخفض كمية ثاني أكسيد النيتروجين إلى المستوى الذي يفرضه الاتحاد الأوروبي والذي يقل عن 40 ميكروجرامًا لكل متر مكعب من الهواء بحلول عام 2022. ويبلغ حاليًا 42 ميكروجرامًا.

وإذا فشل في القيام بذلك، فسيتم مطالبة المجلس بالغرامة الباهظة التي سيفرضها الاتحاد الأوروبي على وستمنستر.

قال السيد جينكينز: "هناك نقطة واحدة نود توضيحها".

“هذا ليس نهج “الخوف من المشروع”، فنحن جميعًا على نفس الجانب هنا؛ يعيش أعضاؤنا ويعملون هنا في ساوثهامبتون ونرغب جميعًا في رؤية التقدم البيئي بطريقة مستدامة ومسؤولة.

"لكننا نذكر مرة أخرى، من بيانات المجلس الخاصة، أن ساوثهامبتون ستكون متوافقة تمامًا مع جميع لوائح الهواء النظيف في الاتحاد الأوروبي بحلول 2020/21.

"إن نظام الشحن المقترح على الطرق في منطقة الهواء النظيف لن يسرع هذا التقدم بأي طريقة كبيرة، ومن خلال تحويل حركة المرور إلى موانئ أخرى سيزيد بالفعل من الانبعاثات."

ومع ذلك، على الرغم من توضيح السيد جينكينز لهذه النقطة، فقد عارض مجلس المدينة الادعاءات القائلة بأن أي إجراء للهواء النظيف لن يجعل المدينة تصل إلى مستويات متوافقة.

الآن، ردًا على رد الفعل العنيف، قال المستشار ستيفن ليجيت، عضو مجلس الوزراء عن جرين سيتي: "تضمنت المعلومات الداعمة لمشاورة منطقة الهواء النظيف تقييمًا اقتصاديًا قام بتقييم تكاليف وفوائد مخطط الشحن وأبلغ عن نتيجة إيجابية شاملة.

"ومع ذلك، فإن أي شكل من أشكال التغيير يمكن أن يؤثر على قطاعات أعمال محددة، ونحن نعتزم استخدام عملية التشاور لتحديد هذه القطاعات وكيفية دعمها.

"لقد تلقينا استجابة غير مسبوقة للمشاورة ونقوم الآن بجمع ودراسة الأدلة والتعليقات الشاملة التي تلقيناها. سيؤدي هذا إلى اتخاذ القرار بشأن ما إذا كانت منطقة شحن الهواء النظيف مطلوبة لتحقيق الامتثال القانوني لمعايير جودة الهواء، وإذا كان الأمر كذلك، فما هو الدعم الذي يمكن تقديمه للشركات التي قد تتأثر بشكل غير متناسب.

قصة بقلم ويليام ريميل لصحيفة Southern Daily Echo